My personal Game of Thrones series conclusion

So, Game of Thrones is finally over, and I have the urge to write down my feelings about this show. Why? Because in some form this show was different than others. It touched our emotions and feelings and it had some brilliantly designed character developments. It made us feel for so many minor characters because the show gave everybody enough stage time to bond with them. Side characters like Brienne of Tarth, the Hound, Varys, Thormund, Hodor, we cared for them because their stories were narrated very heartwarming.

Another thing that was different than in many other shows was the development between good and evil. Most characters were not evil because they were born to be the evil monster that just kills people because it likes to do it. They were normal people with a life and a story to tell. And that is exactly what the show did.

Jaime Lannister starts as a very hated person into the show and transforms over 8 seasons to a complex character who is trying to do the right thing. Daenerys starts as the innocent, oppressed teenager. The viewer bonded with her and accepted her as a figure you could suffer with. The savior of the world who will challenge the lords and masters to free the people and give them hope again. The transformation into the Mad Queen from Season 1 to Season 8 is a very interesting story idea that in the end was just transformed way to quickly to be pleasing to the viewer.

And here we jump straight into my main problem with the TV show. Everybody who read the books until book 5 knows they are brilliant. As long as the show was able to use this content for the foundations of the storytelling the show was brilliant as well. But the moment the show had to support itself just with some cliff notes of J.R.R Martin the whole storytelling got diluted. A journey that took a whole season in the beginning was suddenly possible within one episode. Even without dragons. Very interesting and deep characters got very flat out of nowhere. Tyrion, one of the best characters in the beginning of the show, got super flat in the end. Cersei Lannister, the brilliant manipulator and puppet master, did not have a single dialogue line in the final season that mattered.

We have been watching the show for 8 years now. We have done this, because it hooked us, and it was a very good show. It constantly provided us with different villains, different heroes, shocking moments and nicely designed story twists.

Everybody remembers the shocking Red Wedding or the surprising death of Ned Stark.

Everybody was aligned in a deep and absolute hate against Joffrey. What a relief it was when he finally died.

Do I need to mention the episode where we learn about the origin of Hodor? It was heartbreaking and still one of the best episodes that left the biggest impact into the viewers perception of the show.

The story twist of Jon Snow being actually Aemon Targaryen and the rightful heir to the throne.

My personal favorite: The Battle of the Bastards. An incredible epic battle scene that I have never experienced in this way before. A cinematic masterpiece.

All these episodes set a huge standard for the whole Game of Thrones TV show. The fan base got bigger and bigger. The success got greater and greater. The budget that HBO provided grew substantially.

And then the storytellers ran out of books. The level of visuals and special effects reached a completely new level never seen before in a TV show. At the same time the storytelling got flatter and flatter.  With every success of the show the pressure to create a worthy ending was reaching new levels.

To be fair, I don’t think the show ever had a chance to meet all the fan’s expectations. No matter whatever they produced in the end, fans would have been left unsatisfied.

So, what is the final verdict of what we have been experiencing the last 8 years? To limit the whole verdict now to this last season and then claim to be disappointed of the show would be to easy and not appropriate.

The story was touching, it let us speculate for years, it inspired us to talk about it and created countless fan theories. We must accept the fact that we have experienced a masterpiece and global phenomena that hardly compares to anything we have ever experienced. It is true that most of the show’s real highlights happened between Season 3 and Season 6. During this time the foundation for the global success was created and during this time the fan base grew exponentially. Seasons 7 and 8 unfortunately lacked the depth of these real highlight Seasons but tried to make up with huge budgets and great cinematics.

If I am honest to myself I have to admit that I loved the show! Even if there were some major and minor downturns it would be unfair to reduce a 6 Season masterpiece just because something in the final two Seasons was not plausible or a white shiny horse shows up out of nowhere.

Speaking in the words of Game of Thrones, maybe the true mission of the Show was to wake the desire in me to read the books now. The show has fulfilled its destiny and had to die now.

May it rest in peace, we had a great time together.

UEFA – wo bleibt das Financial Fair Play?

Die Armen bleiben immer arm, die Reichen werden immer reicher. Dass die menschliche Gesellschaft so funktioniert, hatte schon Karl Marx erkannt. Dieser Fakt ist heute so aktuell wie eh und je.

Auch im Fussball ist das immer so gewesen, doch in jüngster Vergangenheit wurde dieses immer extremer. Früher mussten Fussballvereine ihr eigenes Geld erwirtschaften und musst damit haushalten. Für die überwiegende Mehrheit ist das auch heute noch so. Doch spätestens seit Roman Abramowitsch den Chelsea F.C. übernommen hat, ist ein neuer Trend losgetreten worden. Grossinvestoren mit einem scheinbar unendlich prall gefüllten Geldbeutel kaufen sich einen Fussballverein und führen den Verein wie in einem Computerspiel. Nur mit dem kleinen aber feinen Unterschied, dass sie den Cheat Code für immer mehr Geld kennen, den andere Wettbewerber nicht haben. Dadurch werden Ablösesummen immer surrealer.

Man möge sich noch an das Jahr 1995 erinnern. Heiko Herrlich wechselte als teuerster Spieler der Bundesliga für sagenumwobene 11 Millionen DM von der einen zur anderen Borussia. Seitdem explodieren die Ablösesummen jährlich weiter. Heute, 22 Jahre später, würde Herrlichs Ablösesumme 5,5 Millionen Euro betragen. Darüber lachen selbst die kleinsten Bundesligavereine. Spitzenvereine würden nicht mal darüber nachdenken einen Spieler mit solch einem Marktwert zu verpflichten.
Wo sollen diese verrückten Ablösesummen noch hinführen?
Wenn Geld nicht mehr aus dem Fussball erwirtschaftet werden muss, sondern über externe Finanzströme dem Verein einfach zufliessen kann, dann entsteht hier eine immer grössere Kluft zwischen Arm und Reich. Abgesehen von der Top 5 des Weltfussballs werden alle anderen Vereine zu deren Ausbildungsvereinen degradiert. Eine fussballerische Nahrungskette wird immer ausgeprägter.

Selbst der deutsche Klassenprimus Bayern München droht den Anschluss an die Weltspitze zu verlieren. Alexis Sanchez wurde diesen Sommer als heisser Wechselkandidat gehandelt für die Münchener. Aber bei Gehaltsvorstellungen die ihn doppelt so teuer wie Robert Lewandowski, dem bisherigen Spitzenverdiener, machen würden, müssen auch die Bayern aussteigen. Und da kein Ende dieser Entwicklung in Sicht ist, werden die Münchener früher oder später bei den Weltklasse Spielern den Anschluss verlieren. Spieler vom Format Robben oder Ribéry wird es zukünftig nicht mehr für 25 Millionen Euro geben.

Die Bayern sind hochprofitabel und ein bestens geführter Fussballverein. Aber genau da liegt das Problem. Sie verdienen ihr Geld nur über den Fussball. Innerhalb der Bundesliga gibt es eh keine Konkurrenz mehr. Aber das ist auch nicht die Messlatte für den Bayern Kader. Dort tritt man jedes Jahr an, um die Champions League zu gewinnen. Und dort trifft man auf Vereine die dank ihrer Investoren über ganz andere finanzielle Mittel verfügen und dieses auch ausspielen. Die 1A Spieler der Welt wird man langfristig so nicht an die Isar locken können. Man wird sich wohl mit den 1B Spielern begnügen müssen.

Die Frage liegt also auf der Hand: Was macht dieses UEFA Financial Fair Play eigentlich um für Chancengleichheit zu sorgen? Es gibt keine festen Richtlinien ab wann bestraft wird und mit welchen Mitteln bestraft wird. Alles ist reine Willkür. Und selbst wenn ein Team wie Chelsea gezwungen wird 60 Millionen zu zahlen, dann ist das auch nur ein Tropfen auf den heissen Stein. Und wenn das Geld dann auch noch auf irgendeinem UEFA Konto verschwindet, dann bringt das auch niemanden weiter. Die einzige Massnahme die Vereine wirklich treffen würde, wäre der Ausschluss von der Champions League. Doch genau das will die UEFA sicherlich nicht. Immerhin will jeder Neymar gegen die Besten der Welt spielen sehen. Das bringt Einschaltquote in einem eh schon an Spannung verlierenden Turnier.

Beispiel NBA

Um genau zu verhindern, dass ein Team die besten Spieler zusammenkauft und dann die Liga nach Bedarf dominiert existiert beispielsweise in der NBA der Salary Cap. Teams dürfen alle nur das gleiche Gehalt für ihr Team ausgeben. Gehen sie darüber hinaus, müssen sie eine Luxussteuer zahlen die progressiv auch noch ansteigt, so dass sie dem Club wirklich weh tut. Dazu kommt auch noch, dass die gezahlte Luxussteuer nicht in einem anonymen Topf verschwindet, sondern direkt unter den anderen Teams aufgeteilt wird. Insofern wird man doppelt bestraft. Teure Strafgebühren und finanzielle Unterstützung für die Konkurrenz.

Nun es ist völlig utopisch davon auszugehen, dass der europäische Fussball sich so ein Korsett überziehen würde. Aber es ist ein Beispiel dafür, wie man in Amerika ein ähnliches Problem angegangen ist.

Am Ende des Tages geht es uns allen um den Fussball den wir lieben. Wir wünschen uns, dass die Spannung erhalten bleibt und das Überraschungen jederzeit möglich sind. Jedes Jahr das gleiche Champions League Finale von Quatar gegen einen russischer Milliardär, das will ja nun wirklich niemand sehen.

Der Sturm

Die Verletzung von Davie Selke macht Pal Dardai sicherlich einen Strich durch die Rechnung. Aber er ist nicht aus der Welt. Die Doppelspitze wird leider nicht am ersten Spieltag auf dem Feld stehen, aber sie wird in dieser Saison sicherlich noch zu sehen sein.

Hertha war in den letzten beiden Saisons eines der effizientesten Teams der Bundesliga. Mit einer minimalen Anzahl von Chancen, wurden maximal viele Tore erzielt. Dieses deckt genau die zwei Stärken und Schwächen der ganzen Mannschaft im Offensivspiel auf.

Der Spielaufbau aus dem Mittelfeld ist relativ schwach und ideenlos. Torchancen werden nur wenige kreiert. Aber wenn die Chancen mal da sind, dann ist die Torgefahr sehr hoch. Das liegt an den beiden Altmeistern Vedad Ibisevic und Salomon Kalou. Ich persönlich habe an dem Tag an dem Stuttgart diesen Ibisevic Deal eingegangen ist nur gefeiert. Wieso man im Schwabenland so verzweifelt war, kann ich nicht nachvollziehen. Ja, Ibisevic hat dort nicht mehr wirklich gepasst und sicherlich gab es auch verbrannte Erde, aber für Hertha war er ein absoluter Glücksgriff.

Vedad Ibisevic: Wirklich schnell war Vedad nie in seiner Karriere und leider ist er auch nicht schneller geworden. Das ist auch einer der Gründe dafür, dass Hertha keine Kontertore schiesst. Der Zielspieler ganz vorne drin kann einfach kein Laufduell mehr gewinnen und entsprechend geschickt werden. Aber dafür gleicht er diese Schwäche mit brutaler Effizienz aus. Wenn die Mannschaft es schafft ihn in Szene zu setzen, dann braucht er nicht viel für den Torerfolg. Immer anspielbar, stark in der Ballbehauptung und als aggressiver Teamleader sehr wertvoll auf dem Platz. Das Ende seiner Karriere rückt zwar näher, aber er gehört immer noch zu den besten Stürmern in der Kategorie «Strafraumstürmer» die derzeit in der Bundesliga spielen.

Davie Selke: Ein weiterer deutscher Nachwuchsspieler in den Hertha Reihen. Das Teamkonzept derzeit weiss zu gefallen. Das war bei Weitem nicht immer so gewesen in Berlin. Der Selke Kauf war zwar nicht preiswert, aber unterm Strich auch kaum ein Risiko. Entweder schlägt er voll ein, liefert seine Tore und wird nach zwei Jahren noch teurer verkauft. Schlägt er nicht ein, sollte zumindest sein Marktwert noch zwei Jahre stabil sein, so dass man im Zweifel das gleiche Geld wieder kassieren kann. Wir hoffen natürlich, dass er einschlägt. Mit Ibisevic könnte er wirklich ein geniales Sturmdou bilden. Zwei grosse Strafraumstürmer.  Ein abgezockter Hund und ein junges Talent, welches noch viel lernen kann. Die Taktik wäre zwar etwas eindimensional und berechenbar, aber mit zwei Stürmern dieser Qualität in der Mitte immer noch schwer zu verteidigen.

Salomon Kalou: Der Co Stürmer, der eigentlich immer aus dem Mittelfeld kommt. Er wird auch dieses Jahr wieder über den linken Flügel nach innen ziehen und dort seine Torgefährlichkeit ausspielen. Ähnlich wie Ibisevic. Nicht wirklich schnell und konterstark, aber dafür abgezockt vor dem Tor. Wird auch dieses Jahr wieder seine Treffer machen.

Julian Schieber: Fing bei Hertha so stark an mit Toren im ersten Spiel und dem Siegtreffer damals gegen den BVB. Leider ist es danach immer ruhiger um ihn geworden. Langwierige Verletzungen haben ihn ansonsten nie in Tritt kommen lassen. Als Joker war er schon in Dortmund nicht stark und auch bei Hertha funktioniert das selten. An Ibisevic kommt er eh nicht vorbei solange dieser da ist und mit Selke wurde das nächste Ausrufezeichen gesetzt. Als Backup Stürmer für diese Saison wird er noch die eine oder andere Minute sehen, aber der Trend geht nach unten. Entweder wird der Vertrag gar nicht mehr verlängert, oder nur zu geringen Konditionen.

Insgesamt ist der Hertha Sturm für ein durchschnittliches Bundesligateam stark aufgestellt. Zwei alternde Hochkaräter die an guten Tagen immer den Unterschied ausmachen können und dazu eine der grössten deutschen Nachwuchshoffnungen. Die Sturmabteilung im Team lässt einige Gegner in der Liga wirklich zittern. Leider war das Spiel immer zu eindimensional und wenn der Gegner es in der Vergangenheit schaffte Ibisevic kalt zu stellen, dann kam aus dem Mittelfeld einfach keine Torgefahr mehr nach. Mit Selke als Doppelspitze würde die Abhängigkeit zumindest etwas verteilt werden und die grosse Hoffnung, dass sich das Mittelfeld dieses Jahr mal steigert, ist ja auch noch am Leben.

Das Mittelfeld

Das Mittelfeld unserer Hertha ist einigen Jahren die Dauerbaustelle. Es agiert in der Defensive relativ solide. In der Offensive verbreitet es aber selten Angst und Schrecken. Valentin Stocker war die letzten beiden Jahre der Mittelfeldspieler mit den meisten geschossenen Toren. Und genau dieser hat im aktuellen Kader fast keine Zukunft mehr.

Die Aussenbahnen sind die Dauerschwachstelle im Hertha Kader. Nicht umsonst werden in jeder Transferperiode wieder neue Kandidaten für die Positionen gekauft und unzählige weitere Gerüchte gestreut.

Einen Spielmacher wie Marcelinho oder Darius Wosz hat es im Blau Weissen Trikot leider schon lange nicht mehr gegeben.

Wenn wir davon ausgehen, dass in der kommenden Saison zugunsten einer Doppelspitze mit Selke ein 4-4-2 gespielt wird, dann gibt es nur noch vier freie Plätze zu vergeben. Bei einem 3-5-2, wobei beiden Aussenverteidiger im Mittelfeld gelistet sind, wären sogar nur drei Plätze verfügbar. Dazu wurde natürlich dieses Jahr wieder ins Mittelfeld investiert und Ondrej Duda geht zwar in seine zweite Saison, erscheint aber trotzdem noch wie ein Neuzugang.

Kurz gesagt: Die Konkurrenz ist enorm. Die Dreifachbelastung wird zwar auch viel Rotation in den Kader bringen, aber eine gewisse Stammformation lässt sich trotzdem erkennen.

Gehen wir die einzelnen Spieler durch.

Vladimir Darida: Über den laufstärksten Spieler der Bundesliga muss man denke ich gar nicht viel sagen. Er ist qualitativ der beste Mittelfeldspieler im Hertha Kader und wird immer einen Platz in der Startelf finden. Auf der 10 wie im letzten Jahr kommt er aber meiner Meinung nach nicht wirklich zur Geltung. Dafür sprechen alleine schon die mickrige Zahl der Torbeteiligungen. Darida hat zwar einen überaus platzierten Schuss, aber Torgefahr strahlt er dafür zu selten aus. Auf der 6er oder 8er Position ist ein einfach besser aufgehoben.

Salomon Kalou: Technisch gesehen, müsste Kalou unter den Stürmern laufen. In der Praxis kam er im letzten Jahr in dem 4-5-1 System aber meistens über Links und ist dann in die Sturmspitze mit aufgerückt. Die Ballbehandlung, die Abgezocktheit und die Routine die er auf den Platz mitbringt, hilft der Mannschaft enorm. In seiner Doppelrolle als Mittelfeld/Stürmer ist er auch der zweittorgefährlichste Spieler im Kader. Einzig sein Alter und die mangelnde Geschwindigkeit sprechen gegen ihn. Sicher ist, dass man mit Kalou auf dem Feld einen ballsicheren Routinier in den eigenen Reihen hat. Genauso sicher ist aber auch, dass die Ausbeute bei Kontertoren genauso schwach bleiben wird wie im letzten Jahr.

Niklas Stark: Auch einer von den gesetzten im Hertha Kader, wenn er denn fit ist. In seinem jungen Alter hat er allerdings auch schon ziemlich viele Spiele verletzungsbedingt verpasst. Entweder wird er sich in der Innenverteidigung wiederfinden und den Platz im Mittelfeld wieder freigeben. Wenn er jedoch wie im letzten Jahr auf der 6 spielen soll, dann ist er dort sicherlich gesetzt.

Per Skjelbred: Kaum einer steht so sehr für das Level des Hertha Mittelfelds wie Per. Defensiv grundsolide. Ein einsatzfreudiger Kämpfer. Aber leider ein Fussballer der am besten ist, wenn er den Ball nicht hat. Pässe spielt er zu 100% nur Sicherheitsquerpässe. Verglichen z.B. mit einem Xabi Alonso, der die gleiche Position spielt, liegen Welten zwischen diesen Fussballern. Spieleröffnung oder Torgefahr sind Fehlanzeige bei ihm. Skelbred wird sich seine Einsatzzeit erarbeiten müssen, aber genau das zeichnet ihn ja auch aus.

Ondrej Duda: Seit einem Jahr bei Hertha und immer noch eine unbekannte Wundertüte. Bleibt er endlich mal fit, dürfte er sicherlich seine Einsatzzeit bekommen. Immerhin wurde viel Geld für ihn bezahlt und grosse Hoffnungen in ihn gesteckt. Für ihn gibt es nur eine mögliche Position. Die 10. Bei ihm werden die ersten gezeigten Leistungen stark über den Rest der Saison entscheiden. Kommt er in Fahrt, könnte er gesetzt sein. Aber schlägt er nicht ein, wird er ganz schnell auf der Bank verschwinden.

Valentin Stocker: Eine Alternative für die 10. Nur Dardai plant nicht mehr mit ihm. In den Vorbereitungsspielen wurde er auf die 6 gestellt und wusste durchaus zu gefallen. Möglich, dass er dort noch mal eine Chance erhält. Auf der 10 dürfte seine Zeit bei Hertha jedoch vorbei sein. Obwohl er der torgefährlichste Mittelfeldspieler der letzten beiden Jahre war, wirkt er einfach zu oft wie nicht bundesligatauglich. Zu langsam, zu zweikampfschwach, zu schlecht im Umschaltspiel. Wenn kein Wunder geschieht und er wieder 10 Tore schiesst, ist er nächstes Jahr weg.

Genki Haraguchi: Wenn Valentin Stocker nicht bundesligatauglich ist, dann ist es einer wie Genki Haraguchi erstrecht nicht. Körperlich viel zu schwach, taktisch mit Mängeln, harmlos vorm Tor und keine Kreativität. Für einen offensiven Spieler ist seine Ausbeute bei Torbeteiligungen katastrophal. Ist deshalb völlig zurecht ein Verkaufskandidat. Wieso Hertha mit ihm überhaupt noch mal verlängern wollte, entzieht sich meinem Verständnis. Wenn er nicht jetzt noch geht, wird ihm eine lange Saison auf der Tribüne bevorstehen.

Alexander Esswein: Esswein ist der Grund für den Tribünenplatz von Haraguchi. Die absolute Torgefahr strahlt leider auch er nicht aus, aber als schneller robuster Konterspieler ist er genau der, den man in der 60. Minute noch mal ins Spiel werfen möchte. Einen Stammplatz wird er nicht haben, aber als Rotations-und Ergänzungsspieler wird er seine Rolle im Kader finden.

Mathew Leckie: Gleiches gilt für Leckie. Die neue grosse Hoffnung auf einen schnellen, gefährlichen Flügelspieler. Man darf gespannt sein, ob er nun die Lösung für diese Dauerbaustelle sein wird. Könnte im Planspiel von Dardai allerdings auch rechter Verteidiger spielen.

Sinan Kurt: Ein Name, bei dem das Verhältnis von Bundesligaminuten zu Berichten über ihn im krassen Gegensatz steht. Scheinbar ein grosses Talent. Scheinbar aber auch ein disziplinloser Charakter. Er kommt einfach nicht in Fahrt bei Hertha, so dass er inzwischen sogar wieder als Verkaufskandidat gehandelt wird. Könnte aber auch auf dem linken Flügel ein Backup für Salomon Kalou sein, der sicherlich keine 34 Bundesligaspiele, plus Pokal, plus Europaleague spielen wird. Er wird seine Chance bekommen und muss sie dann aber auch nutzen.

Fabian Lustenberger: Wurde von mir schon im Abwehr Blog thematisiert. Zwischen Innenverteidiger und 6er wird er sich ein bisschen Einsatzzeit durch Rotation erarbeiten, aber er ist sicherlich kein Stammspieler mehr und dürfte als Auslaufmodell in diese Saison gehen.

Mitchel Weiser: Wurde ebenfalls im Abwehr Blog beschrieben. Zwischen rechter Aussenverteidiger und rechter Mittelfeldspieler wird er, wenn fit, seine Position sicher haben. Die Frage ist wo Dardai ihn stärker sieht.

Der Nachwuchs: Hier fasse ich mal die folgenden Spieler grosszügig zusammen. Arne Maier, Julius Kade, Palko Dardai, Maurice Covic. Super, dass Hertha so stark auf den Nachwuchs setzt. Meiner Meinung nach die beste Lösung für finanzschwache Teams heutzutage in diesem Geschäft noch mitzuhalten. Die genannten Spieler werden sicherlich keine tragenden Rollen in dieser Saison spielen, aber sie werden langsam ans Team herangeführt und bei entsprechenden Ausfällen auch die eine oder andere Minute auf dem Rasen stehen.

Valentino Lazaro: Sollte er wirklich noch kommen, würde er die Karten sicherlich noch mal ganz neu mischen. Rechter Verteidiger oder rechter Mittelfeldspieler, beides ist denkbar und sicherlich wird ein Mann wie er nicht für die Bank geholt. Allerdings ist auch er mit seinen jungen Jahren schon häufig verletzt gewesen, so dass man auch anzweifeln darf, dass man hier einen Stammspieler für 34 Spielen kaufen wird.

 

Meiner Meinung nach wird die Stammformation in einem 4-4-2 irgendwie in diese grobe Richtung aussehen.

Weiser/Leckie—-Duda/Darida—–Sjkelle/Stark—–Kalou

Alternativ wäre auch die 3-5-2 Formation mit den flexiblen Aussenverteidigern so möglich

Weiser – Stark —- Langk —Rekik —- Plattenhardt

—-Leckie———-Duda/Darida——–Kalou——

 

Man darf auf jeden Fall gespannt sein, was sich Pal hier ausdenken wird. Das Mittelfeld ist sicherlich die umfangreichste und spannendste Baustelle im Hertha Kader. Hoffentlich gelingt es in diesem Jahr etwas mehr Torgefahr zu kreieren und die Last von den Schultern der Stürmer etwas zu verteilen. Was sind eure Meinungen zum Mittelfeld?